Besessenheit von Schuhen: Frauen und ihre Schuhe

Flache Schuhe, Absatzschuhe, Stiefel, Ballettschuhe, Sandalen, Clogs, Plateauschuhe, Keilschuhe, Riemchenschuhe, Schnallenschuhe, Schnürschuhe, Peep-Toes – ich liebe Schuhe, begehre sie und habe Lust auf sie. Ich spüre, wie mein Herz rast, wenn ich mir Schuhe ansehe, die ich kaufen möchte, und fühle einen Freudensprung, wenn ich sie das erste Mal trage. Ich weiß, dass ich Schuhe haben muss, so wie ich weiß, dass ich essen und atmen muss. Vielleicht würde ich nicht sterben, wenn ich für den Rest meines Lebens dasselbe eintönige Paar Schuhe tragen müsste, aber ein Teil von mir würde verwelken und verblassen. Manchmal, wenn ich darüber nachdenke, was ich alles auftreiben würde, wenn mein Haus brennen würde, denke ich an meine Schuhe. Ich bin mir ziemlich sicher, dass ich mich zuerst vergewissern würde, dass mein Hund und meine Katze in Sicherheit sind, aber danach würde ich nach meinen Schuhen greifen.

Ich bin bei weitem nicht die einzige Frau, der es so geht. Die meisten von uns tun das. Im Durchschnitt besitzt eine Frau 20 Paar Schuhe zu einem bestimmten Zeitpunkt. Viele besitzen sogar mehr.

Dies war das Thema von Shoe Obsession, einer Ausstellung im Museum of New York’s Fashion Institute of Technology (F.I.T.), in der 150 zeitgenössische Schuhe von 50 verschiedenen internationalen Designern so präsentiert wurden, dass sie das gleiche Gefühl von Ehrfurcht und Verehrung auslösten, das man in einem Gebetshaus erleben kann.

Die Aufregung begann, als ich inmitten einer Schar von Frauen und einigen verstreuten männlichen Gläubigen die Treppe hinunter in das Museum im Untergeschoss des F.I.T. ging, wo die Wände und Böden schwarz gestrichen waren, was das Geheimnis unserer „geheimen" Besessenheit noch verstärkte. Fotos waren nicht erlaubt, aber fast jede Frau knipste mindestens einen unscharfen Schnappschuss mit ihrem I-Phone, bevor die Wachen sie zurechtweisen konnten.

Die Schuhe wurden in Vitrinen ausgestellt wie Artefakte im Vatikan. Sie reichten von tragbar bis wild – Spikes, Glas, Federn, Nieten, Spitze. Jedes Material, das es auf der Welt gibt, schien irgendwo auf einem Schuh vertreten zu sein. Obwohl mich einige aus verschiedenen Gründen mehr ansprachen als andere, könnte ich mich nicht für einen Favoriten entscheiden, wenn man mir den Knöchel verdreht.

Auf die Art und Weise, wie Medien gleichzeitig über ein Phänomen sprechen und es erzeugen können, war es vielleicht der Einfluss von Sex & The City: The Complete Collection
Sex and the City", der den Frauen die Erlaubnis gab, sich über Schuhe zu outen, obwohl ich glaube, dass unsere Leidenschaft viel tiefer geht. Die Schuhgröße schwankt selten mit dem Gewicht oder dem Alter, und es verletzt nicht unser Selbstwertgefühl, wenn ein Paar Schuhe nicht gut sitzt, im Gegensatz zu einem Kleid oder einer Jeans. Im Gegenteil, ein tolles Paar Schuhe verändert unsere Stimmung sofort zum Positiven. Wenn wir hohe Absätze anziehen, wird unsere Figur länger, unsere Körperhaltung ändert sich, und diese körperliche Veränderung kann ein inneres Gefühl von Selbstvertrauen und Sexyness hervorrufen, so wie wir uns glücklich fühlen, wenn wir ein Lächeln aufsetzen. Wir sind plötzlich größer, schlanker und wohlgeformter. Mit einem Paar Stilettos wird das alles noch mehr betont.

Die meisten Frauen werden Ihnen sagen, dass sie ihre Schuhe lieben, weil sie sich in ihnen wohl fühlen. Und viele Frauen sind bereit, mit Schuhen auf eine Weise zu spielen, wie sie es mit anderen Teilen ihrer Garderobe nicht tun.

Dr. Valerie Steele, Co-Kuratorin der Ausstellung, erklärt: „Schuhe sind eine intime Erweiterung des Körpers und sagen so viel über unsere Einstellung, Ästhetik, Sexualität und unseren sozialen Status aus." Die skulpturale Qualität sei ein weiterer Teil des Reizes. „Vielleicht liegt es daran, dass Schuhe skulptural sind. Kleidung liegt, wenn sie nicht getragen wird, einfach nur flach und leblos da. Aber Schuhe scheinen eine autonome Qualität zu haben, was vielleicht erklärt, warum unsere Besessenheit von Schuhen neue Höhen erreicht zu haben scheint". Die in dieser Ausstellung gezeigten Schuhe sehen in der Tat sehr nach Kunst aus.
Schuhe gehören genauso zu unseren Alltagsphantasien wie Sex, auch wenn sie eher Aschenputtel als Erotik sind. Das liegt daran, dass der Kauf von Schuhen unsere primitivsten Instinkte anspricht, die mit denen unserer frühesten Vorfahren vergleichbar sind: die Jagd, das Jagen, das Töten. Schon allein der Gedanke an den Schuhkauf lässt Adrenalin durch meinen Körper fließen. Wenn ich dann in meinem Lieblingsschuhladen angekommen bin, schüttet mein Körper bereits Dopamin, Noradrenalin, Oxytocin und Serotonin aus. Das ist ein starkes Zeug. Aber im Gegensatz zu Alkohol oder anderen Substanzen oder Prozessen, die das Gleiche bewirken, gibt es nur wenige Konsequenzen; vielleicht ein leichtes schlechtes Gewissen, ein Streit mit dem Ehepartner oder ein geschrumpftes Bankkonto – all das erscheint unbedeutend im Vergleich zu der Freude, die man empfindet, wenn man ein tolles Paar Schuhe gefunden hat und weiß, dass man es für immer behalten darf.

Schuhe bilden die Grundlage für das Image, das wir der Welt vermitteln wollen. Wir tragen sie als eine Möglichkeit, mit Aspekten unserer Identität zu spielen, und zwar auf weniger verbindliche Weise als andere sichtbare Merkmale wie ein Haarschnitt oder eine Farbe. Wir können diese Botschaft jeden Tag oder öfter ändern, wenn wir wollen. Ein Paar Berkenstocks oder flache Schuhe zeigen unsere Bodenständigkeit, Pumps signalisieren der Welt, dass wir geschäftlich unterwegs sind, und hohe Lederstiefel verkünden Härte.

Ich besitze kein teures Paar Louboutins, Manolo Blahniks oder Jimmy Choos, obwohl ich es mir gerne leisten würde, aber ich kann sie mir einfach nicht leisten. Aber andererseits kann ich mir die meisten Schuhe, die ich kaufe, auch nicht leisten, und trotzdem kaufe ich sie weiter. Ich finde einen Weg, denn kein anderes Kleidungsstück oder Accessoire in meiner Garderobe erlaubt es mir, so fließend alles auszudrücken, was ich bin oder sein möchte. Sie sind die physische Manifestation der Freiheit.

Die Nachwirkungen von Sex & The City, so verkündete ein Plakat in der F.I.T.-Ausstellung, lenkten die Aufmerksamkeit von anderen Accessoires – vor allem Handtaschen – auf Schuhe. Dies führte zu Innovationen in der Architektur und Technologie des Schuhdesigns. Heute machen Damenschuhe 60 % des Schuhabsatzes in den USA aus, das ist mehr als Männer- und Kinderschuhe zusammen.

Einige der ausgestellten Schuhe könnten mit dem bunten Gefieder von Vögeln verglichen werden, einem Zeichen für romantische oder sexuelle Verfügbarkeit oder Empfänglichkeit. Louboutin zum Beispiel kreiert Schuhe, die unverschämt sexy und oft extrem sind, sei es durch die Höhe des Absatzes und des Fußgewölbes oder durch die Verwendung von Leder und Riemen sowie natürlich durch seine charakteristische rote Sohle, die vermutlich nur zu sehen ist, wenn eine Frau die Unterseite ihres Fußes zeigt. Aber wir können nicht immer interpretieren, was oder ob diese Darstellung ein Signal ist, das von anderen, Männern wie Frauen, empfangen werden soll. Für manche mag es das tatsächlich sein.

Ein weiterer interessanter Aspekt der persönlichen Beziehung zu Schuhen ist, dass manche Frauen die Schuhe, die sie am meisten lieben, nur selten tragen. Es ist, als ob ein Designer etwas nur für sie geschaffen hätte; ein begehrtes Kunstwerk, das man anschauen und vielleicht gelegentlich anfassen kann. Es ist eine Erfahrung, die für sie etwas Besonderes, Privates ist.

Trotz dieser Verehrung sind die meisten Männer, die Schuhe erotisieren, sexuelle Fetische. Es mag zwar viele Frauen geben, die sich in bestimmten Schuhen sexy fühlen, und es gibt unbestreitbar einige Schuhe, die Fesseln oder sogar Schmerzen bedeuten, aber Männer empfinden eher sexuelle Erregung und Befriedigung durch den Schuh selbst, oft ohne dass eine Person ihn trägt.

Die Ausstellung gibt einen Überblick über unsere kollektive Faszination für Schuhe, vom Praktischen bis zum Fantastischen, wie z. B. ein Paar von Lady Gaga, das praktisch nicht tragbar ist. Das Erlebnis ist unterhaltsam und manchmal verwirrend, so wie es viele zeitgenössische Kunstwerke sein können. Abgerundet wird die Ausstellung durch einen Abschnitt, der die „Knochen" von Schuhen beleuchtet, d. h. das strukturelle Skelett, sowie durch einen Abschnitt, der die Prozesse erläutert, die notwendig sind, um Stiefel für die Ausstellung in einer Galerie vorzubereiten. Dies ist ein Fenster zu einer anderen Dimension des Prozesses, der mit der Herstellung von Objekten und Ausstellungsstücken verbunden ist, an die wir uns alle im Laufe der Zeit gewöhnt haben und gegen die wir sogar immun geworden sind. Ich fand das alles faszinierend, wie bei den meisten Themen, bei denen ich feststelle, dass sie viel komplexer sind, als ich ursprünglich angenommen hatte. Hinzu kommt die Tatsache, dass ich eine emotionale Beteiligung und Reaktion auf die ausgestellten Werke hatte. Wie alle guten Kunstwerke ließen mich die Werke etwas fühlen. Sie waren auch zugänglich, etwas, mit dem ich mich identifizieren konnte.

Ich würde nicht sagen, dass die Ausstellung für die ganze Familie geeignet ist, denn so wie ich mich als Kind beschwert habe, wenn mein Vater mich in die Met geschleppt hat, um Meisterwerke anzuschauen, können manche das vielleicht nicht so sehr schätzen wie andere. Aber ich kann sagen, dass es mir persönlich gefallen hat.

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